Amazon Web Services (AWS) es una plataforma de servicios de nube que ofrece potencia de cómputo, almacenamiento de bases de datos, entrega de contenido y otras funcionalidades para empresas o particulares.

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El tipo de personas que usan AWS son casi tan variadas como las personas que compran en Amazon. Pero no solo las personas utilizan la tecnología AWS. Netflix, por ejemplo, usa AWS para casi toda su infraestructura de back-end, almacenando y transmitiendo su serie web desde los mismos servidores que su competidor directo, Amazon Instant Video, servidores que Amazon posee. Más del 35% de todo el tráfico de red en América del Norte es Netflix, y todo eso en última instancia proviene de los servidores de Amazon.

Su lista de clientes es enorme, y va desde el Ministerio de Justicia del Reino Unido y el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA a Adobe y Airbnb. Pero al principio, solo tenía un cliente: Amazon.

La evolución de Amazon

Antes de conocerse como Amazon Web Services, era solo la tecnología de back-end de Amazon. Al igual que cualquier puntocom grande a principios de los 2000, Amazon tenía su propio centro de datos, gastando millones en servidores y software.

Tras dar un vuelco en la manera de manejar la empresa y cambiarse al sistema operativo de código abierto Linux, Amazon dejó de comportarse como una compañía particular, y comenzó a funcionar como cientos de mini empresas. Ese fue el comienzo de Amazon Web Services, que se lanzó en julio de 2002.

El primer ejemplo de Amazon al abrir sus servicios internos al mundo exterior llegó en 2000, cuando la compañía lanzó Marketplace, su plataforma para que los minoristas externos vendieran sus productos a través del sitio web de Amazon, compitiendo así directamente con eBay, otro gigante de las ventas on line.

En 2006 Amazon lanzó AWS

AWS era poco más que una forma elegante de comprar espacio y tiempo en las computadoras de Amazon. Pasó años en versión beta, permitiendo gradualmente que más y más clientes aprovechen la estructura liderada por el servicio que Amazon había inventado para sí misma, y ​​finalmente se fusionó en cuatro servicios: almacenamiento, informática, base de datos y mensajería interna.

Los dos primeros, vendidos como Amazon S3 (para “Simple Storage Service”) y EC2 (para “Elastic Computing Cloud”), todavía proporcionan la mayor parte de la oferta de Amazon a los clientes ahora. El almacenamiento y la informática son la base de casi todo lo que pasa en Internet, desde cosas simples como alojar páginas web, crear software para virtualizar servidores y entregar medios a trabajos horriblemente complicados como entrenar una red neuronal, hacer regresiones en grandes conjuntos de datos o simplemente administrar una empresa como Airbnb o Pinboard.

Pero antes de AWS, si quería obtener almacenamiento y poder de cómputo en la red, tenía que contratar el tiempo del servidor para hacerlo. Eso significaba rastrear a un proveedor de servidores, elegir el tipo de máquina que deseaba y pagar todos los meses para que sus cosas siguieran estando en esa máquina (generalmente pagando por encima del ancho de banda que solía para obtener datos del servidor para sus clientes).

Eso lleva a una serie de problemas predecibles. Si demasiadas personas visitaran tu sitio de una sola vez, colapsaría bajo la carga; pero si compraste o alquilaras un servidor lo suficientemente grande como para manejarlos a todos, estarías pagando por el poder que no estabas usando.

Si bien es útil día a día, esa flexibilidad adquiere un significado completamente nuevo cuando se ve a lo largo de la vida de una empresa. Escalar es tradicionalmente una de las cosas más difíciles para cualquier startup: los sistemas, procedimientos y productos que funcionan para unos pocos usuarios a menudo fallan cuando una empresa tiene unos pocos millones.

Uno de los ejemplos más notorios en los últimos años es Twitter, que descubrió al principio de su vida que la forma anticuada y centrada en el servidor que se construía simplemente no era compatible con convertirse en una plataforma de medios mundial. El primer episodio crítico evidente fue el Mundial de 2010, cuando Twitter se sobrecargaba regularmente y chocaba con su página de error, con la famosa “ballena fallida”. Inicialmente, Twitter intentó “lanzar máquinas al problema”, simplemente comprando más y más servidores, pero finalmente se dio cuenta de que necesitaba un rediseño más complejo y completo de todo su back-end.

El año posterior a la fundación de Twitter, otro servicio decidió lanzarse sin comprar el modelo anticuado.

Dropbox, lanzado en 2007, probablemente no podría haber existido sin la existencia de almacenamiento de alquiler de Amazon.

La compañía ejecutó sus propios servidores para la esencia del servicio, almacenando los metadatos sobre los archivos que estaban dentro de la empresa, pero los archivos reales en sí mismos, los gigabytes de espacio libre que cada nuevo usuario recibe y los terabytes de espacio que los usuarios pueden pagar y consumir fueron alojados en S3.

Hoy en día el fundador de Amazon, Jeff Bezos encabeza la lista de los hombres más ricos del mundo según Forbes gracias a la compañía que logró evolucionar acorde al mercado cambiante de las tecnologías y posicionarse con su servicio AWS.

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